La máquina que da vida a la película en stop motion inspirada en un cuento de Cortázar

Se transpira en la cúpula B, en lo más alto de la Estación Mapocho. Allí, rodeados de focos, computadores y una gran maqueta se filma “La noche boca arriba”, un cortometraje basado en un cuento de Julio Cortázar y que emplea la técnica stop motion , que consiste en fotografiar cuadro a cuadro a muñecos para crear una historia animada.

Hay apuro en la sala, ya que sólo estará 15 días en Chile Animoko, una especie de grúa cinematográfica mezclada con un brazo robótico traída desde Bélgica que permite hacer tomas cuadro a cuadro y movimientos de cámara con sólo indicar el punto de partida y el de término.

Animoko fue ideada por Koomer Kleijn, académico de la Escuela Nacional Superior de Artes Visuales de La Cambre, Bélgica, una de las instituciones más reputadas en Europa en el área de animación. “En La Cambre me encomendaron buscar en el mercado un sistema de control de movimiento para que fuera usado por los estudiantes, pero no había uno que se ajustara a las necesidades, tampoco existía uno que cubriera los requerimientos del cine de animación”, dice Kleijn a “El Mercurio”.

Así que trabajó en el diseño de Animoko, sistema que mezcla robótica y software para lograr una precisión milimétrica que permite realizar movimientos de cámara sutiles y perfectos, cosa que es difícil de lograr cuando se filma “cuadro a cuadro”. Hay sólo seis en el mundo, tres en Aardman, uno de los principales estudios de stop motion y creadores de películas como “Wallace y Grommit” y “Pollitos en Fuga”.

“Esta máquina llegó en el momento final de la filmación. Adaptamos los tiempos, incluso modificamos el guión para sacarle provecho”, dice Hugo Covarrubias, director de “La noche boca arriba”.

El aporte de Animoko, dice Covarrubias, se va a notar sobre todo en la calidad de la película, ya que se logra un altísimo nivel de cinematografía, sobre todo en los movimientos de cámara. “Nunca había tenido la posibilidad de que algo me quedara perfecto”, dice el director.

La animación de Covarrubias se convertirá en la primera que se podrá ver con anteojos 3D. Por eso la realización les toma el doble de tiempo, porque cada toma debe ser fotografiada dos veces, cada una de ellas con una separación similar a la que hay entre los ojos humanos.

Animoko está en Chile gracias a la gestión de ChileMonos, institución que tiene como objetivo potenciar la animación. “También invitamos a estudiantes y profesionales para que aprendan a usarla. Queremos profesionalizar la animación en Chile y máquinas como ésta elevan nuestro nivel técnico”, dice Erwin Gómez, director de ChileMonos.

Richard Pietrasik, experto en educación y tecnologías de la información:Más que tecnología, las escuelas necesitan líderes para el cambio

El escocés Richard Pietrasik es uno de los expertos más respetados en el Reino Unido en el campo de la informática educativa. Está de visita en Chile para varias actividades de difusión, entre ellas, el seminario “Liderar el cambio educativo”, con la que el portal EducarChile celebró 10 años.
Pietrasik fue presidente ejecutivo del “Consejo de Tecnología Educativa de Escocia” y director de la “Agencia de tecnología y comunicación educativa británica” Además, estuvo a cargo de la rama educativa de la BBC.
Ahora, dedica su tiempo a la consultora en educación “Now’s the Time”, con experiencia en países desarrollados y del Tercer Mundo.
— ¿Por qué “ahora es el momento” para la educación?
“Ahora es el momento” porque los niños tienen sólo una oportunidad en cuanto a educación. “Ahora es el momento” para que todos aseguremos que nuestro sistema educativo esté entregando la mejor preparación para la vida a nuestros jóvenes y eso, indudablemente, significa cambio.
Todos sabemos que los desarrollos en tecnologías de la información tienen un profundo efecto en muchos aspectos de nuestro mundo. Sin ninguna duda, debemos asegurar que los beneficios provenientes de esos desarrollos lleguen a la educación.
—Usted ha hecho consultorías en países desarrollados y otros en vías de desarrollo ¿Hay diferencias entre uno y otro a la hora de implementar tecnología en la educación?
Sin duda hay diferencias debido a la desigualdad en el nivel de recursos y, no sólo en términos de tecnología, sino también en relación con el uso educativo de la tecnología. En ese sentido, la ventaja para los países en desarrollo es que se puede aprender de las experiencias de los países más desarrollados.
— ¿Por qué son tan importantes que los niños adquiera habilidades blandas como el trabajo en equipo o el emprendimiento?, ¿Es el colegio el mejor lugar para aprenderlas?
“Son importantes porque vivimos en el siglo XXI, donde la gente necesita un repertorio distinto de habilidades para prosperar y que son distintas a las que necesitaban en el siglo pasado. Hay una cita muy acertada del pedagogo norteamericano John Dewey: ‘Si enseñamos a los estudiantes de hoy como enseñábamos a los de ayer, les privaremos del mañana’. Las escuelas están cambiando para proporcionar una educación apropiada para el siglo 21, pero cada vez más la educación puede desarrollarse en muchos contextos en los cuales las escuelas no son ni serán el único lugar donde ocurra el aprendizaje.
— ¿Qué destrezas y habilidades deben tener los profesores para enseñar a estas nuevas generaciones?
Un buen maestro siempre ha tenido adaptabilidad, automotivación, está comprometidos con sus estudiantes y con su propio desarrollo profesional. Actualmente, las habilidades pasan por entender cómo la tecnología puede mejorar la enseñanza y el aprendizaje, y tener los conocimientos necesarios para aprovechar esa tecnología.
— ¿Qué lecciones podemos obtener de la experiencia británica?
La principal lección es la importancia del liderazgo en las escuelas y de asegurar que los líderes de las escuelas estén capacitados, motivados y preparados para liderar en esta nueva era tecnológica.
— ¿Y qué errores no deberíamos repetir?
En un comienzo nos concentramos demasiado en equipar nuestros colegios con tecnología, pero tuvimos falencias al entrenar y preparar a nuestros profesores, especialmente a nuestros líderes escolares.
— Algunos hablan de la educación centrada en el estudiante y otros en poner en el centro al profesor, ¿Está dicotomía también se da cuando hablamos del uso de tecnologías?
Indudablemente la tecnología ofrece a los estudiantes un mayor acceso para aprender de manera independiente y, por lo tanto, inevitablemente esto provoca que el aprendizaje esté más centrado en el estudiante. Los mejores maestros siempre han estado “centrados en el estudiante”, pero esto trae como consecuencia que cobre fuerza el rol del profesor en vez de disminuir.

Kommer Kleijn, father of Animoko motion control rig

How the Animoko was born?
The director of the Brussels Animation film school I work for “La Cambre”, Mr Vincent Gilot, asked me to study the market for buying a motion control system for the students to use in the film school. I did this study and realized that I could not find a system that answered all the needs of the school. I also realized that this corresponded to a need in the animated movie industry as well.
I then went on describing these needs and subsequently designed a system concept myself. Having used motion control systems as a cinematographer for almost 20 years now, of course helped, and so did my experience as a stop-frame animation cinematographer and my technical background from before I became a cinematographer.
Knowing the Mark Robert Motion Control Company in England very well for many years, and having used their rigs so many times, I included in my concept the use of the MRMC FLAIR motion control software as I considered that the high level of user-friendly-ness of this package would allow easier teaching of students for using the system autonomously. The next logical step was to ask the Mark Robert Motion Control Company to design in detail and build the machine for us, based on my concept. And so it happened. We worked together on the design over a period of a year and in April 2008 we took possession of the first Animoko machine here in Brussels Belgium. It has been working fine since then and it is still fulfilling our expectations today.
What are its strengths?
The animoko strengths are
– Low Cost
– Light weight (easy to transport)
– Small size. Thanks to the small size it can be used in smaller studios and sets where a full size rig can not be used, while still providing full XYZ movement. In tight space we previously has to resort to smaller systems that were limited to pan/tilt only or pan/tilt/track. The Animoko allows for full XYZ movement in a very small space.
– Adapted to cameras actually used in animation shootings: Designed for cameras up to 1 Kilogram, which is a perfect fit for actual digital cameras like DSLR cameras or machine vision cameras.
– Easy to install and setup: It can be moved and installed by a single, relatively unexperienced person, like f.e. a film student, a cameraman or an animator. This is achieved by a combination of light weight, transportation wheels, and the absence of a track, avoiding the need to level a track.
– Out of the animators way: Thanks to the extending arm and general concept, including the absence of a track (the track function being executed by the extending arm, away from the floor) the Animoko can be installed in a way to minimally burden the work of the animator. No track he would have to avoid walking on, and the camera is suspended from above, leaving as much space as possible for the animators to work.
– Safe in its use: No risks for injuries of users: No need for an experienced operator or teacher to be present all the time, the machine can be used by an animator or even a student, without excessive health risks.
– Full High precision: spite low price and weight, the same precision as used on more classical rigs is achieved.
– Full target tracking thanks a complete set of axis allowing for full 3D movement in space of the camera. This enables the use of the Animoko Rig with full XYZ aware target tracking motion control software like the extremely powerful and user friendly MRMC Flair software. Also movement data exchange (movement files) between the Animoko and CGI software packages or pre-visualisation programs is possible, in both directions (export and import of movement data in compatible XYZ formats)
In short: Purpose build to the needs of modern puppet animation shooting. Al the facilities (except live action) of a full size rig, for much less money and much less burden.
What skills and abilities do you need to operate Animoko?
After one day of teaching, most of our film students manage to install the unit, create movements and execute (shoot) them. Some students need a little more help during the first few days. Creating of complex moves may require some additional training. A professional (Cinematographer, camera-assistant or animator) can be teached how to work with the Animoko in one or two days.
How much does It cost to make an Animoko rig?
This depends on options chosen, but the price is around 50.000 Euro for a complete working system, including the computer and software license, ready to put your camera on.
Available options include a roll axis, an extended lift column and/or arm, additional lens motors, model movers, and even a track. Adding a track allows for bigger moves, but requires the skills of leveling the track. Without the track it will be fine for most table top work.
Why there are only two units around the world?
There are now 6 units at this time (and hopefully more to come). Three of them are owned by the Aardman Animation company in Bristol (the makers of Wallace and Gromit)
Altough it is likely that more will come, stop frame animation is a small market and for new equipment to get out it takes some time to let the word out. Also, many studios are already equipped with earlier equipement and can not always re-invest before writing off the equipment they have. That is also a reason why progress is slow in a small market. Hopefully your article will help getting the word out about the Animoko. Thank you very much.

Kommer Kleijn is a Stereographer and Director of Photography. As a DOP he is most often working for visual effects and special formats. He is also active in image technology research and standardization and consults for equipment manufacturers. He collaborated with the development of two specialty camera systems (one 3D), a motion control rig (The Animoko) and a stereo processor for live 3D capture.

This is an interview about Animoko, machine that just arrived to Chile to film “La noche boca arriba” by Hugo Covarrubias.

How the Animoko was born?

The director of the Brussels Animation film school I work for “La Cambre”, Mr Vincent Gilot, asked me to study the market for buying a motion control system for the students to use in the film school. I did this study and realized that I could not find a system that answered all the needs of the school. I also realized that this corresponded to a need in the animated movie industry as well.

I then went on describing these needs and subsequently designed a system concept myself. Having used motion control systems as a cinematographer for almost 20 years now, of course helped, and so did my experience as a stop-frame animation cinematographer and my technical background from before I became a cinematographer.

Knowing the Mark Robert Motion Control Company in England very well for many years, and having used their rigs so many times, I included in my concept the use of the MRMC FLAIR motion control software as I considered that the high level of user-friendly-ness of this package would allow easier teaching of students for using the system autonomously. The next logical step was to ask the Mark Robert Motion Control Company to design in detail and build the machine for us, based on my concept. And so it happened. We worked together on the design over a period of a year and in April 2008 we took possession of the first Animoko machine here in Brussels Belgium. It has been working fine since then and it is still fulfilling our expectations today.

What are its strengths?

The animoko strengths are  Low Cost, Light weight (easy to transport),  Small size. Thanks to the small size it can be used in smaller studios and sets where a full size rig can not be used, while still providing full XYZ movement. In tight space we previously has to resort to smaller systems that were limited to pan/tilt only or pan/tilt/track. The Animoko allows for full XYZ movement in a very small space.

Adapted to cameras actually used in animation shootings: Designed for cameras up to 1 Kilogram, which is a perfect fit for actual digital cameras like DSLR cameras or machine vision cameras.

– Easy to install and setup: It can be moved and installed by a single, relatively unexperienced person, like f.e. a film student, a cameraman or an animator. This is achieved by a combination of light weight, transportation wheels, and the absence of a track, avoiding the need to level a track.

– Out of the animators way: Thanks to the extending arm and general concept, including the absence of a track (the track function being executed by the extending arm, away from the floor) the Animoko can be installed in a way to minimally burden the work of the animator. No track he would have to avoid walking on, and the camera is suspended from above, leaving as much space as possible for the animators to work.

– Safe in its use: No risks for injuries of users: No need for an experienced operator or teacher to be present all the time, the machine can be used by an animator or even a student, without excessive health risks.

– Full High precision: spite low price and weight, the same precision as used on more classical rigs is achieved.

– Full target tracking thanks a complete set of axis allowing for full 3D movement in space of the camera. This enables the use of the Animoko Rig with full XYZ aware target tracking motion control software like the extremely powerful and user friendly MRMC Flair software. Also movement data exchange (movement files) between the Animoko and CGI software packages or pre-visualisation programs is possible, in both directions (export and import of movement data in compatible XYZ formats)

In short: Purpose build to the needs of modern puppet animation shooting. Al the facilities (except live action) of a full size rig, for much less money and much less burden.

What skills and abilities do you need to operate Animoko?

After one day of teaching, most of our film students manage to install the unit, create movements and execute (shoot) them. Some students need a little more help during the first few days. Creating of complex moves may require some additional training. A professional (Cinematographer, camera-assistant or animator) can be teached how to work with the Animoko in one or two days.

How much does It cost to make an Animoko rig?

This depends on options chosen, but the price is around 50.000 Euro for a complete working system, including the computer and software license, ready to put your camera on.

Available options include a roll axis, an extended lift column and/or arm, additional lens motors, model movers, and even a track. Adding a track allows for bigger moves, but requires the skills of leveling the track. Without the track it will be fine for most table top work.

How many units are there in the world?

There are now 6 units at this time (and hopefully more to come). Three of them are owned by the Aardman Animation company in Bristol (the makers of Wallace and Gromit).

Altough it is likely that more will come, stop frame animation is a small market and for new equipment to get out it takes some time to let the word out. Also, many studios are already equipped with earlier equipement and can not always re-invest before writing off the equipment they have. That is also a reason why progress is slow in a small market. Hopefully your article will help getting the word out about the Animoko.

Lo que hay que saber acerca de la “portabilidad numérica”

“La portabilidad numérica les da poder a los usuarios, ya que los hace dueños de su número y corta una de las amarras que los ataban con un servicio que no les satisfacía”, dice categórico el subsecretario de Telecomunicaciones, Jorge Atton.

Un paso importante hacia la portabilidad numérica se dio el primero de enero, fecha en que comenzó a regir el reglamento que obliga a las empresas de telefonía móvil a vender teléfonos desbloqueados, es decir, que se puedan usar con el chip de cualquier compañía. Por el feriado, la medida comenzó a regir ayer.

De esta forma, se elimina la antigua manera de adquirir celulares, donde cada teléfono se podía usar exclusivamente con el chip de la compañía que lo había vendido.

“Lo encuentro genial, de hecho estaba pidiendo que me desbloquearan el teléfono que estoy comprando”, dice María José Valenzuela, directora ejecutiva de Vitajoven y que ayer fue a una tienda de Entel a comprar un celular.

Antes, María José desbloqueba ella misma su teléfono con un software y técnicas que encontraba en la web, pero era todo un enredo al momento de cambiar los chips. “Tengo dos celulares con dos empresas distintas, uno para mi trabajo y el otro personal, y con esto puedo intercambiar sin problemas los chips si se me acaba la batería en un teléfono”, dice.

Desbloqueo gratis

El reglamento estipula que las compañías deben iniciar la venta de sus teléfonos desbloqueados, pero también da la posibilidad de que se sigan comercializando teléfonos bloqueados (los que quedan en stock ), siempre y cuando la empresa los desbloquee en forma gratuita, lo que debe consignar con un autoadhesivo pegado en la caja.

Al recorrer algunas sucursales de las tres compañías, Movistar, Claro y Entel, comprobamos que sólo esta última cumplía con este autoadhesivo.

El reglamento también obliga a las compañías a desbloquear gratis los teléfonos comprados con anterioridad al primero de enero. Las tres operadoras permiten hacerlo en sucursales, pero también habilitaron sitios web , donde se puede hacer a distancia. Eso sí, hay que saber el número IMEI del teléfono, el que generalmente se encuentra en la zona de la batería.

Según Andrés Wallis, director de asuntos corporativos de Movistar, los clientes han preferido la web por sobre el desbloqueo en las sucursales o en call centers . La compañía habilitó el sitio http://mvst.cl/portab para realizar el trámite.

Entel, por su parte, permite el desbloqueo a través del número 103, las sucursales y el sitio www.entel.cl . Francisco Neut, subgerente de terminales de Entel, dice que ya se han realizado varias operaciones de desbloqueo y añadió que sólo hasta marzo venderán teléfonos bloqueados que están en stock , indicando su condición con el autoadhesivo.

Finalmente, Claro habilitó el sitio www.clarochile.cl/desbloqueo_para_portabilidad para hacer el desbloqueo en forma remota.

Con esta medida están dadas las condiciones para que el 16 de enero comience a funcionar en pleno la portabilidad numérica, que permitirá que los usuarios se cambien de compañía conservando su número (ver recuadro).

“Nuestra política pública está orientada a consagrar la libertad de los usuarios y el fin de los amarres. Se viene una nueva era en las telecomunicaciones, con mayor competencia, calidad de servicio y menores precios. Es tiempo que los usuarios sean dueños de su número, de sus equipos y de sus decisiones”, declaró el Ministro de Telecomunicaciones Pedro Pablo Errázuriz.

El 16 de enero se podrá cambiar de compañía

Ese día comienza plenamente la portabilidad numérica en celulares. Según la Subtel, el trámite será sencillo.

Lo primero es solicitar el cambio en la nueva compañía seleccionada. Ésta debe verificar que ni el chip ni el teléfono sean robados y, en el caso de tener un plan, se debe ser el titular de la cuenta.

Una vez verificada esa información, la empresa encargada de la portabilidad numérica hará el cambio entre las 3 y las 5 de la mañana, para no dejar sin servicio al usuario durante el día. Por lo tanto, la persona amanecerá con el servicio de la nueva compañía.

El Sernac y Subtel revisaron los contratos de las empresas para que no existieran amarras ni multas. Por eso, será posible cambiarse a pesar de tener planes contratados por 18 meses.

Eso sí, cuando ha adquirido un celular asociado a un plan, debe seguir pagando el costo del celular en las mismas cuotas pactadas o al contado. Si no se paga lo pactado, la antigua empresa puede solicitar a la nueva escogida el bloqueo del teléfono.

La feria Futurecom apuesta por una sociedad ultraconectada

Hoy comenzó Futurecom 2011, el mayor evento de telecomunicaciones de Latinoamérica y uno de las más importantes del mundo dedicado al mundo de los celulares y las redes inalámbricas.

Más de 15 mil personas visitarán el evento donde se mezclan ponencias y charlas especializadas, con una muestra que cobija a 278 expositores de 40 países que vienen a mostrar la más avanzada tecnología de telecomunicaciones.

La ciudad anfitriona es Sao Paulo, en Brasil, y uno de los temas que se respira en Futurecom es cómo se está preparando dicho país para el desafío que significa organizar una Copa Mundial de Futbol y una Olimpiada con dos años de diferencia. El país debe preparar su infraestructura de telecomunicaciones para convertirse en el foco de atención del mundo. La gran estrella de la feria es LTE, una tecnología llamada 4G (cuarta generación) que permitirá conexiones mucho más rápidas. Si una casa chilena se conecta en promedio a 2 Mbps, cuando LTE esté implementada se podrán alcanzar velocidades de hasta 1 Gbps.

La feria está llena de empresas que proveen la tecnología que no vemos, la que está detrás de las redes y en los servidores. Pero también hay proveedores de aplicaciones como eBuddy, un popular software de mensajería que permite usar varios mensajeros (como el Live Messenger de Microsoft, Gtalk o Facebook) en una única aplicación. Tienen varias versiones que permiten que sea usado en teléfonos básicos hasta en teléfonos inteligentes. Actualmente la usan cerca de 30 millones de personas en el mundo y funciona en el 95% de los teléfonos que se usan a nivel global.

Si bien los celulares no son la estrella de esta feria si se pueden ver aparatos que todavía no llegan a esta parte del mundo. Entre ellos el Nokia N9, uno de los pocos celulares que usa el sistema operativo Meego. Tiene una cámara de 8 megapixeles, GPS y Wi-Fi, pero su característica más sobresaliente es que incorpora la tecnología NFC que permite realizar pagos con el celular (billetera móvil). Además inluye un sistema de sonido Dolby.

Otro de los que hizo anuncios fue la empresa china Huawei, que comenzó a fabricar celulares en Brasil. Se trata de Ideo, un celular con Android que se convirtió en el más barato del mercado. Tiene una cámara de 3 megapixeles y una pantalla de 2,8 pulgadas.

También presentaron Mediapad, la primera tableta de siete pulgadas que usa el sistema operativo Android 3.2 (HoneyComb). Pesa tan solo 390 gramos y tiene un grosor de 3,7 pulgadas. Incluye dos cámaras (una de 5 megapixeles y otra de 1,3 megapixeles, esta última para videoconferencias). Tiene un conector HDMI para ver contenidos en la televisión y un procesador de doble núcleo.

Futurecom concluye este viernes.

Aparato creado en Chile puede salvar a millones de personas de la muerte al consumir agua contaminada

Lanzamiento Purificador from Centro de Innovacion utpch on Vimeo.

Un Techo para Chile y el Centro de Innovación Avanzada de Viña del Mar implementarán este fin de semana un sistema en un campamento de Santiago que mata los gérmenes del agua usando plasma.  Su proyección internacional es insospechada, sobre todo en África o Haití.
POR ALEXIS IBARRA O.

Tomar un vaso, abrir la llave y dejar que caiga agua potable y cristalina es un acto trivial, tan automático como abrir los ojos al despertarse.

Pero para una parte importante de la población mundial, la situación es totalmente distinta. Cerca de 1.100 millones de personas en el planeta  no tienen acceso  al agua potable.

Cada gota que beben es una apuesta entre la vida y la muerte. El agua que consumen es transmisora de enfermedades mortales como el cólera o desinteria y de infecciones como la producida por la escherichia coli. De las 37 enfermedades más comunes en América Latina, cerca de 20 aun tienen que ver con la calidad del agua.

No hay que mirar a África y Haití para encontrar casos. Aquí en el Campamento San José de la capital la gente tiene que beber agua almacenada en tambores y bidones que les transmiten enfermedades.

“Tres veces a la semana pasa un camión aljibe de la municipalidad a llenar los tambores y bidones que tenemos. Esa agua la usamos para bañarnos por partes, para lavar, pero también para beber”, dice Rosita Reyes, la dirigente de este campamento en Cerrillo donde viven 20 familias.

La trasvasijan de un lado a otro, la tienen a la intemperie, tapadas con trozos de madera, “y aunque la hervimos cuando queremos beberla, es inevitable que te entre en la boca cuando te lavas. En el verano -con la calor y la sed- hasta se nos olvida hervirla y dejar que se enfríe para tomarla”, dice Rosita.

Cada cierto tiempo hay una “oleada de enfermedades a la guata, los niños y los adultos se enferman”, dice la dirigente. Son infecciones que causan diarreas, vómitos, dolores estomacales y que afectan a todo el campamento.

Una solución chilena

Pero ese problema comenzará a cambiar esta semana, cuando el Campamento San José sea el primero en contar con una revolucionaria tecnología “hecha en Chile” y que se proyecta como parte importante de la solución mundial al problema del agua para consumo humano.

Se trata de un sistema de sanitización de agua que usa un generador de plasma continuo para matar la totalidad de los organismos vivos que residen en el líquido. Lo hace producto del calor que se genera, la acción del ozono, campo electromagnéticos y los choques de partículas que se producen al interior del tubo donde se genera el plasma (ver infografía).

El desafío tecnológico era generar el plasma en un flujo de agua contaminada y exponer a los microorganismos a fenómenos físicos que los aniquilan. Todo esto con un consumo bajo de energía y con un aparato cuyo costó de creación no supera los $100 mil.

Lo probaron con agua extraída del Estero Marga-Marga, que incluso tenía un ratón muerto. El líquido procesado lo mandaron a estudiar al Dictuc y no tenía bacterias.

El sistema fue creado por el nuevo Centro de Innovación Avanzada que pronto se inaugurará en forma oficial en Viña del Mar y está siendo puesto en práctica por el Centro de Innovación de un Techo para Chile, en un trabajo mancomunado.

“Este aparato va a impactar mundialmente la forma en que se puede tratar el agua para convertirla en un líquido seguro para el ser humano. Al sanitizar el líquido en un flujo continuo y requiriendo poca cantidad de energía, surge como un sistema de emergencia para aplicar en países como Haití”, dice Alfredo Zolezzi, uno de los creadores del proyecto.

El Centro de Viña del Mar cedió sin costo una licencia de la patente al Centro de Innovación de un Techo Para Chile para que la tecnología sea usada para fines humanitarios. “Queremos dar una señal a la industria de cómo hacer gestión social, desarrollando la aplicación para una necesidad real y concreta y, luego, buscando las aplicaciones comerciales”, dice Zolezzi. “Con esto estamos demostrando que tecnología y pobreza son compatibles y que los pobres no tienen porque recibir la tecnología cuando esté obsoleta”, aclara.

De hecho, los primeros prototipos fueron expuestos en Washington en el marco de una exposición organizada por el BID y ya concitó el interés de una gran multinacional que está interesada en masificar la tecnología.

El proyecto también está recibiendo el apoyo económico del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) a través de fondos traspasados a Un Techo Para Chile.

María Camila Uribe, representante del BID en Chile, cree que esta es una solución radical y concreta para ayudar a las familias menos favorecidas y que habitan zonas marginada. “Los apoyamos porque creemos que un avance importante es garantizar el acceso a agua limpia. Este es un proyecto de innovación que tiene insospechadas proyecciones internacionales, se puede escalara a otros países como Haití donde en el último tiempo 6 mil personas han muerto a causa del cólera”, dice.

Julián Ugarte, director del Centro de Innovación de Un Techo para Chile, dice que el proyecto se trabajó muy de cerca con la comunidad, “se les explicó a los pobladores que ellos tenían que hacerse cargo de pagar la luz y ellos fueron dando ideas. De sus aportes salió el sistema final que contempla una llave en cada una de la casa y un container para cuidar el sistema de pelotazos o la acción de ladrones”.

“Como es una cosa luminosa, como media radioactiva, la gente preguntaba si podía estallar o no. Pero al final todos entendieron que iba a significar una gran mejoría para nuestras vidas. Más que la comodidad de tener una llave en la casa, para nosotros lo importante es tener la tranquilidad de tomar un vaso de agua y no enfermarte”, dice Rosita.

Ticona y Cortez son los mineros que arman la tecnología en la mina San José

Ticona y Cortez son los mineros que arman la tecnología en la mina San José
Sus conocimientos de electrónica les permiten implementar los sistemas de comunicación al interior del socavón.
Alexis Ibarra O.
“Estos gallos son unos genios”, dice Luis Felipe Mujica, gerente de Tecnología en Micomo, la filial de Codelco que implementó parte de las soluciones de comunicaciones en la mina San José.
Mujica se refiere a Ariel Ticona y Pedro Cortez, los mineros tecnológicos que ayudaron a instalar los sistemas de comunicaciones en el socavón. La primera comunicación llegó junto a una “paloma”. Se trató de un teléfono creado por Pedro Gallo, un emprendedor de la zona que ofrece servicios de comunicación para la minería y que, apenas supo del desastre, fue a San José para ofrecer su trabajo.
El teléfono de Gallo bajó con un extenso cable a través de la paloma y con él se pudo hacer el primer llamado del ministro Golborne. Abajo, en la mina, Ariel Ticona y Pedro Cortez se turnaban para encargarse de las comunicaciones esenciales y cuidar que los equipos funcionaran a la perfección.
“Mientras uno descansa, el otro está trabajando, así que los dos son muy importantes en el proceso”, dice Pedro Gallo. El empresario cuenta que desde la superficie les dan las instrucciones para que ellos comiencen a armar los sistemas que ahora permiten que los mineros puedan comunicarse a través de videoconferencia con sus familiares, ver partidos y noticias, y comunicarse con las autoridades.
“Cuando se implementó el poliducto por donde se bajó la fibra óptica y el cable telefónico, debieron armar la parte del sistemas de videoconferencia que está al interior de la mina. Se les mandaron los proyectores pequeños, las cámaras, los micrófonos y otros aparatos, además de una cortina blackout que les sirvió de telón. Antes que pudiéramos decirles cómo armar el sistema, ya tenían una buena parte instalada”, dice Luis Felipe Mujica.
Pedro Gallo cuenta que Ariel y Pedro bromean con su nueva función y se nombran a sí mismos como el gerente de comunicaciones y el subgerente, respectivamente.
Darwin Cortez, hermano de Pedro, dice que su hermano trabajaba en la mina operando la Magnitud, un vehículo usado para transportar carga. “Pero él tiene el ‘cartón’ de técnico en electricidad y todo ese conocimiento ahora lo está poniendo al servicio de armar los sistemas de comunicaciones”, señala Cortez.
Lo mejor de todo es que el propio Ticona fue uno de los más beneficiados por la tecnología que él y su compañero ayudaron a implementar: a través de la videoconferencia, el minero pudo ver el rostro de su hija recién nacida y conversar con su mujer, Elizabeth Segovia, unos días después del parto.

“Estos gallos son unos genios”, dice Luis Felipe Mujica, gerente de Tecnología en Micomo, la filial de Codelco que implementó parte de las soluciones de comunicaciones en la mina San José.

Mujica se refiere a Ariel Ticona y Pedro Cortez, los mineros tecnológicos que ayudaron a instalar los sistemas de comunicaciones en el socavón. La primera comunicación llegó junto a una “paloma”. Se trató de un teléfono creado por Pedro Gallo, un emprendedor de la zona que ofrece servicios de comunicación para la minería y que, apenas supo del desastre, fue a San José para ofrecer su trabajo.

El teléfono de Gallo bajó con un extenso cable a través de la paloma y con él se pudo hacer el primer llamado del ministro Golborne. Abajo, en la mina, Ariel Ticona y Pedro Cortez se turnaban para encargarse de las comunicaciones esenciales y cuidar que los equipos funcionaran a la perfección.

“Mientras uno descansa, el otro está trabajando, así que los dos son muy importantes en el proceso”, dice Pedro Gallo. El empresario cuenta que desde la superficie les dan las instrucciones para que ellos comiencen a armar los sistemas que ahora permiten que los mineros puedan comunicarse a través de videoconferencia con sus familiares, ver partidos y noticias, y comunicarse con las autoridades.

“Cuando se implementó el poliducto por donde se bajó la fibra óptica y el cable telefónico, debieron armar la parte del sistemas de videoconferencia que está al interior de la mina. Se les mandaron los proyectores pequeños, las cámaras, los micrófonos y otros aparatos, además de una cortina blackout que les sirvió de telón. Antes que pudiéramos decirles cómo armar el sistema, ya tenían una buena parte instalada”, dice Luis Felipe Mujica.

Pedro Gallo cuenta que Ariel y Pedro bromean con su nueva función y se nombran a sí mismos como el gerente de comunicaciones y el subgerente, respectivamente.

Darwin Cortez, hermano de Pedro, dice que su hermano trabajaba en la mina operando la Magnitud, un vehículo usado para transportar carga. “Pero él tiene el ‘cartón’ de técnico en electricidad y todo ese conocimiento ahora lo está poniendo al servicio de armar los sistemas de comunicaciones”, señala Cortez.

Lo mejor de todo es que el propio Ticona fue uno de los más beneficiados por la tecnología que él y su compañero ayudaron a implementar: a través de la videoconferencia, el minero pudo ver el rostro de su hija recién nacida y conversar con su mujer, Elizabeth Segovia, unos días después del parto.

Este texto lo escribí en “El Mercurio.

Inventions Ease the Plight of Trapped Miners

The 33 Chilean miners who have been trapped deep underground for eight weeks watch movies on a projector built into a cellphone. They avoid athlete’s foot and other infections thanks to socks made with a bacteria-killing copper fiber. And they communicate with rescuers and relatives over an ultra-flexible fiber-optic cable that maintains transmission capacity while twisting through hard rock nearly half a mile below ground.
Smart application of technology has made life underground more tolerable for the miners, who have been buried beneath 2,200 feet of rock and earth since a cave-in on Aug. 5. Rescuers are using three different drills to bore shafts to reach the trapped men; one of the drills is making exceptionally rapid progress, raising hopes the miners could be brought back above ground in October rather than the government’s stated goal of November.
Until then, rescuers are tending to the miners’ needs by deploying an array of jury-rigged mining equipment, micro-electronics and brand new contraptions dreamed up by Chilean engineers, scientists and submariners.
“A lot of people were willing to help and many of those ideas were very good,” said Jaime Manalich, Chile’s health minister, who has been in charge of caring for the miners.
Perhaps the most ingenious device developed by rescuers is the paloma—or pigeon, as in carrier pigeon—a five-foot-long hollow cylinder that works like a pneumatic tube. Rescuers stuff the paloma with supplies, then lower it via a pulley through a four-inch-diameter shaft leading down to the miners’ refuge.
Miners trapped underground in Chile clear debris created by rescue workers, who are drilling through the ground to reach them. Video courtesy of Reuters.
Even though the paloma was dreamed up on the spot, the resupply process “is functioning like they’ve been doing it for years,” said Clinton H. Cragg, principal engineer of the NASA Engineering and Safety Center, who visited the San José mine at the invitation of Chile’s government.
The paloma has been big enough to carry several diminutive electronics devices to the miners. Alexis Ibarra, the technology writer of the Santiago newspaper, El Mercurio, visited the mine in late August bearing a cornucopia of tiny gadgets donated by electronics companies who were moved by the miners’ plight. Among the products were three tiny projectors, allowing the miners to see films or videos of loved ones, including a Samsung Electronics Co. i7410 cellphone, which has a built-in projector.
“I never realized that kind of thing actually existed,” marveled Mr. Manalich, the health minister.
Mr. Ibarra also brought Divoom Technology Co. iTour-70 speakers that are almost eight inches long and less than two inches wide.
In addition, he sent the miners a tiny DC-AC power inverter, which converts power from a vehicle battery into 220 volt AC power. It served the miners well until they later got an electrical hookup.
The rescue team won’t allow just any gadget into the mine. Roberto Iturra, chief psychologist of the rescue effort, banned iPods because they would isolate individual miners rather than integrating them into the team. He said iPods might also impair the user’s awareness in the event of a sudden underground emergency.
Technology is helping with another big challenge: hygiene. When they were found by rescuers after 17 days cut off in a humid underground chamber, many of the miners had body fungi.
At first, before rescuers could bring running water to the miners’ chamber through another narrow shaft, the trapped men were sent dry shampoo and soap-embedded hand towels that allowed them to bathe without water. The miners have also been supplied with socks made with a copper fiber that attacks bacteria, thus eliminating both odor and infection. “The products themselves are self-sterilizing,” said Jeffrey Gabbay, founder of the company that produces the socks, Cupron Inc. of Richmond, Va., which makes a line of copper-based clothing primarily for medical use. “Negative odors are caused by toxins emitted by bacteria and if you self-sterilize there’s no odor” and no infection risk, he said.
Rescuers say one of the most significant contributions to bolstering the miners’ morale was the installation of the fiber-optic communications link.
Despite being unfamiliar with fiber optics, the miners managed to hook up the lines to the videoconferencing equipment even faster than technicians above ground did, said Luis Felipe Mujica, chief of technological development at Micomo, a joint venture between Chile’s national copper company and Japan’s Nippon Telegraph & Telephone Corp.
Rescuers say the troubleshooting never seems to end. “Every morning there’s a new problem and the solution has to be invented right then and there,” says Alejandro Pino, a workplace-safety expert who is part of the rescue team.
He recalls how communication specialists had to work quickly to patch together a phone link when a miner needed to speak to one of his children in southern Chile who was in the middle of an emergency.
Now the men are counting the days until they can use the government’s most elaborate piece of hardware, a rescue capsule dubbed the Phoenix, which the men hope to ride out of the mine. The capsule stands about 10 feet tall, weighs more than 900 pounds and is equipped with an oxygen supply and communication system. It was designed and built by Chile’s navy.
NASA provided some design requirements. “They are crossing new thresholds here,” said NASA’s Mr. Cragg, a former U.S. Navy submarine captain. “If they could buy a rescue capsule like that I’m sure they would. But they don’t exist, so they’ve got to start from scratch.”

This article was written by Matt Moffet, journalist in Wall Street Journal. He interviewed me about the technology in the mine San José, with focus in the tiny gadgets that I and El Mercurio newspaper beared for the 33 trapped miners.

The 33 Chilean miners who have been trapped deep underground for eight weeks watch movies on a projector built into a cellphone. They avoid athlete’s foot and other infections thanks to socks made with a bacteria-killing copper fiber. And they communicate with rescuers and relatives over an ultra-flexible fiber-optic cable that maintains transmission capacity while twisting through hard rock nearly half a mile below ground.

Smart application of technology has made life underground more tolerable for the miners, who have been buried beneath 2,200 feet of rock and earth since a cave-in on Aug. 5. Rescuers are using three different drills to bore shafts to reach the trapped men; one of the drills is making exceptionally rapid progress, raising hopes the miners could be brought back above ground in October rather than the government’s stated goal of November.

Until then, rescuers are tending to the miners’ needs by deploying an array of jury-rigged mining equipment, micro-electronics and brand new contraptions dreamed up by Chilean engineers, scientists and submariners.

“A lot of people were willing to help and many of those ideas were very good,” said Jaime Manalich, Chile’s health minister, who has been in charge of caring for the miners.

Perhaps the most ingenious device developed by rescuers is the paloma—or pigeon, as in carrier pigeon—a five-foot-long hollow cylinder that works like a pneumatic tube. Rescuers stuff the paloma with supplies, then lower it via a pulley through a four-inch-diameter shaft leading down to the miners’ refuge.

Miners trapped underground in Chile clear debris created by rescue workers, who are drilling through the ground to reach them. Video courtesy of Reuters.

Even though the paloma was dreamed up on the spot, the resupply process “is functioning like they’ve been doing it for years,” said Clinton H. Cragg, principal engineer of the NASA Engineering and Safety Center, who visited the San José mine at the invitation of Chile’s government.

The paloma has been big enough to carry several diminutive electronics devices to the miners. Alexis Ibarra, the technology writer of the Santiago newspaper, El Mercurio, visited the mine in late August bearing a cornucopia of tiny gadgets donated by electronics companies who were moved by the miners’ plight. Among the products were three tiny projectors, allowing the miners to see films or videos of loved ones, including a Samsung Electronics Co. i7410 cellphone, which has a built-in projector.

“I never realized that kind of thing actually existed,” marveled Mr. Manalich, the health minister.

Mr. Ibarra also brought Divoom Technology Co. iTour-70 speakers that are almost eight inches long and less than two inches wide.

In addition, he sent the miners a tiny DC-AC power inverter, which converts power from a vehicle battery into 220 volt AC power. It served the miners well until they later got an electrical hookup.

The rescue team won’t allow just any gadget into the mine. Roberto Iturra, chief psychologist of the rescue effort, banned iPods because they would isolate individual miners rather than integrating them into the team. He said iPods might also impair the user’s awareness in the event of a sudden underground emergency.

Technology is helping with another big challenge: hygiene. When they were found by rescuers after 17 days cut off in a humid underground chamber, many of the miners had body fungi.

At first, before rescuers could bring running water to the miners’ chamber through another narrow shaft, the trapped men were sent dry shampoo and soap-embedded hand towels that allowed them to bathe without water. The miners have also been supplied with socks made with a copper fiber that attacks bacteria, thus eliminating both odor and infection. “The products themselves are self-sterilizing,” said Jeffrey Gabbay, founder of the company that produces the socks, Cupron Inc. of Richmond, Va., which makes a line of copper-based clothing primarily for medical use. “Negative odors are caused by toxins emitted by bacteria and if you self-sterilize there’s no odor” and no infection risk, he said.

Rescuers say one of the most significant contributions to bolstering the miners’ morale was the installation of the fiber-optic communications link.

Despite being unfamiliar with fiber optics, the miners managed to hook up the lines to the videoconferencing equipment even faster than technicians above ground did, said Luis Felipe Mujica, chief of technological development at Micomo, a joint venture between Chile’s national copper company and Japan’s Nippon Telegraph & Telephone Corp.

Rescuers say the troubleshooting never seems to end. “Every morning there’s a new problem and the solution has to be invented right then and there,” says Alejandro Pino, a workplace-safety expert who is part of the rescue team.

He recalls how communication specialists had to work quickly to patch together a phone link when a miner needed to speak to one of his children in southern Chile who was in the middle of an emergency.

Now the men are counting the days until they can use the government’s most elaborate piece of hardware, a rescue capsule dubbed the Phoenix, which the men hope to ride out of the mine. The capsule stands about 10 feet tall, weighs more than 900 pounds and is equipped with an oxygen supply and communication system. It was designed and built by Chile’s navy.

NASA provided some design requirements. “They are crossing new thresholds here,” said NASA’s Mr. Cragg, a former U.S. Navy submarine captain. “If they could buy a rescue capsule like that I’m sure they would. But they don’t exist, so they’ve got to start from scratch.”